Friday, May 05, 2006

Death Valley, Death in Vegas and Death by Sexy: the end is near!

Dear friends, family, friends of family and family of friends and their pets, I am sorry for the morbid title of this post but the three components are too coincidentally close to each other to neglect! Let me start with Death Valley! I think I don't have to spend much words on that. It is absolutely one of the most pure, intense and wild nature views I have ever seen in my whole entire life (which is off course still pretty short because I just only turned 26 in San Fran). Please, just enjoy the pictures:

Death in Vegas, is off course a UK based band which is in fact pretty good but as a matter of fact they have unfortunately nothing to do with this whole story. The Death in Vegas I am using here is in fact just a way to describe the way of life of the Hostel people in USA Hostel Las Vegas. These are some crazy bastards, that is for sure. They made me have a very, very good time in Las Vegas. I wouldn't have stayed there for that long if it wasn't for the cheap booze which was provided in the casino's. With 1 dollar, you can approximately gamble for half an hour or maybe if you are lucky for one hour on the 1 penny slot machines. Sounds pretty boring but from the moment you start gambling, the casino offers you free booze! Hurraah!

The casino's are amazing off course Then the last one: Death by Sexy, the last album of the Eagles of Death Metal. Back in Belgium I had heard vaguely from these guys. It's all about Josh Homme, the lead singer of The Queens of The Stone Age, from which one of the songs has been improved by my former band The Dimension ;-). In Dunedin, back in New Zealand Evelyne and I met an American from San Diego. He told us to really explore this band. And so I did when I got to California. I bought a CD and listened to it for a dozen of times in the car. Very coincidentally, the Eagles of Death Metal, were also performing at the Coachella Music and Arts festival. Unfortunately, they played at the same time as Franz Ferdinand and Carl Cox, the latter which had to make way for this musical wonder Josh Homme. I watched the whole show and have seldomly been amazed by such an overdosis of high energy Rock and Roll. To complete the show, Josh Homme threw his drumstick right into my hand! It is mine, ..., míne!

Coachella musical festival, although the beer rate was 7 US$/beer (never have I been that sober) was a fantastic experience! I saw Bloc Party, Franz Ferdinand, Derrick Carter, Carl Cox, Eagles of Death Metal, Massive Attack, Daft Punk, Madonna (her first festival ever!), the Yeah Yeah Yeahs, Los Amigos Invisibiles, Depeche Mode and many more new bands of which I had never heard but which I will be checking out, I guess.

And off course, the headliner and best performance of the festival: TOOL

That's it!

Wednesday, April 26, 2006

Zon, zee, regen en sneeuw

Hallo besten allen tegader, hier ben ik dan eindelijk weer. Rechtstreeks vanuit Las Vegas, Nevada, USA! Stad waar het onmogelijke mogelijk wordt, waar het irreele alledaags is, waar geld een kleiner probleem is dan water en waar er natuurlijk verschrikkelijk veel entertainment, plezier, amusement, vertier, business en allerlei andere commoditeiten voorhanden zijn.

San Francisco: city of street art. Laten we beginnen bij het begin alvorens de koe bij de horens te gokken. Eind vorige week ben ik gaan snowboarden in Lake Tahoe in de Sierra Nevada. Ne mens zou denken: waar houdt de Valentijn zich allemaal mee bezig? Awel, ik ben dus gaan snowboarden. Het skioord heette Homewood. Met een zicht dat een aards mens als ik gewoon uit het lood slaat. Ik was er effkens voor 15 min niet goed van. Doch, gerecupereerd na dit moeilijk moment, stapte ik op mijn snowboard en trachtte naar beneden te glijden. Echter, niets is minder evident! Deze sneeuw is zodanig zwaar en zodanig stroef (compleet anders dan de Europese sneeuw) dat je gewoon niet naar beneden sliert zonder krampachtige kronkelingen uit te halen met je lijf. Ze heten het daar Sierra Ciment en gelijk hebben ze want volgens mij transporteren ze deze sneeuw naar San Francisco om er de wolkenkrabbers aardbevingweerstandig mee te maken. Desalniettemin ging het toch bergaf en heb ik mij vree goed geamuseerd. Foto's volgen wat later want ik heb hier geen USB aansluiting. Wat sport betreft, ik heb Tom Boonen mijn felicitaties nog niet overgebracht voor de Ronde van Vlaanderen, dus bij deze: 'Tom, goed gedaan, man, VDB achterna!' Volgende etappe was Yosemite National Park, alwaar de natuur de mensheid eens een poepje laat ruiken (excuses voor mijn taalgebruik). Een regio met combinatie van een live subtropisch zwemparadijs in de Alpen waar zich af en toe een vulkaanuitbarstinske voordoet, verdwijnt in het niets en valt op zijn knie voor Yosemite. Waarlijk, het is niet te doen, ik kan het niet beschrijven. Gelieve een ogenblik geduld te hebben tegen dat de foto's er zijn. Dan zul je zeggen: 'Aaah, jaa, j'ee gelijk!'

Yosemite citizen

Yosemite - notcitizen

Gezien het slechte weder alginder besloot ik toch om er maar 1 dag te blijven en ben ik maar vandeneerste keer doorgereden naar Las Vegas. Ik zit in een vree goed hostelleke waar ik zeven nachten kan verblijven voor de prijs van 1 nacht in een casinohotel op The Strip. Na een dagje rondlopen op de Strip, besef je dat Amerikanen absoluut geen cultuur hebben. Ze krijgen dan eens de kans om monumenten te bouwen en ze bouwen gewoon de onze achter. De Eifeltoren, De Sfinx, Luxor, Venetie, Rome, noem maar op, ze bouwen het hier achter. En er blijven maar nieuwe casino's bijkomen. Vanwaar halen ze het geld, ik weet het niet. Ze zouden het beter aan de miljoenen daklozen geven die door de USA rondwaren.

Casino, casino, casino!

Show, show, show!!!

Ik heb hem gezien zoals ik hem wil en Silveira van Korn speelde er ooit op: de TAMA Starclassic Maple in Sunrise burst colours. Schitterend! Soit, wordt vervolgd, met foto's dan hoop ik. Valinzwijm!

Monday, April 17, 2006

California - land of the homeless

Hi everybody, It's been a long time since I've been writing my 'novels' on the blog. Nevertheless there's again a lot to talk about. I started off my trip in California in LA by picking up the car and driving up to Venice Beach. It's a place full of weirdo's, there's no more about it. A surfers paradise, I thought in first hand but after driving up to San Francisco along the Coastal Pacific Highway 1, I realised that the whole of California is one big surfers thing. They are everywhere. I didn't try it myself because it is way to cold here in California. It's probably only 15 degrees Celsius. That's not bad for a Belgian, but real bad for a Belgian coming from Fiji! I rode up north and spent one great night and day in San Luis Obispo, a very cool, cosy place full of nice shops and full of students. Some people from the hostel invited me for joining them to downtown to have a few beers. That's was all cool untill we discovered that there is a university in San Luis and that on Tuesdays all bars had 'Beer Nights' which is as simple as they are just offering beers at 1 buck a piece. For real! Next stop was Monterey, which is pretty OK! Only the way upthere was not easy at all because I had the honour to drive into a live rock, mud and land slide. I can assure you that it's pretty scary if you see boulders of 5-10 kg falling down on the right lane at about 1 meter away from your car. Unharmed, I enjoyed the view anyway. The hostel over there was run by a clone of Ruby Rod, that crazy pimp like 'creature' of the Fifth Element. I really wouldn't have been surprised of running into him while washing his sexy panties ;-). Fortunately, I could leave the hostel safe and unharmed, if you know what I mean! Next day it was San Francisco time. Santa Cruz didn't seem so nice at all so I decided to drive up anyway. San Fran is the city of the rich, the fancy and the homeless. I am afraid to have to see that the latter is the biggest party here. It's a shame that a rich country as the United States, invests in humanitary help overseas rather than in their own country. These people really haven't got anything except of a beaney or a hat to beg for some change. But nevertheless, San Francisco is big, big fun. Last night I went partying with Brandon, the Californian guy I met in Fiji. He showed me around the city all day and in the evening we ended up drinking Irish Coffee with some other people we met and with some of his friends. At night, we celebrated the birthday of one of Brandon's friends. He turned up 23 and that was just good he got it up there, because he just arrived back safely from Iraq. The poor guy is said to be traumatized as hell. As a machine gunner his confirmed killing number on the first time he went to Iraq (he was there twice) was no less than 93... It makes you just silent. I talked a bit with him and he is really a very nice guy in fact. I hope he will get over it as soon as possible and can start the normal life a young man of 23 is supposed to be living. But anyway, the party was just great and I am very gratefull to Brandon that I got the chance to go out where local people go and not the touristy places. I was almost doubting if California wouldn't be a nicer partying place than Belgium but it isn't so: the bars close at 2 am and then everyone goes home. Nice policy. OK, tomorrow, I go visiting Alcatraz and play The Rock for a while. Then I had eastwards to Walnut Creek where I will be sleeping at Brandon's place. The day afterwards I go to Lake Taho and check out if I can go snowboarding for a few days. I was told there is still 2 m of snow, so that'll be OK and sweet and things like that! I'll get in touch again as soon as I can. Here's some pictures: A man's gotta do what a man's gotta do. Baywatching in Santa Monica beach! What Evelyne and I have been looking for all over New Zealand I found in Monterey: a huge, but real real huge bunge of Sea Lions! They're just swimming in the harbour and barking at you to throw them something, like fish or bread or whatever.

Portrait of California Valley!

Weird guy in front of Golden Gate Bridge. In the background to the left you can see Alcatraz and to the right is the city of San Francisco!

Valley, Brandon and Jay in Buena Vista Club, switching to beers after some Irish Coffees. Smile buddies!

On the internet I once read on www.drummerworld.com about a famous streetdrummer from San Fransisco. Well, I happened to run in to this guy. I can tell, he's doing the real thing, bro! I never heard anyone controlling the paradiddles like that, pal!

Halleluja, America!

As you can read, homies, I am really trying to get into the Californian slang! For real!

Check it out and take care, dudes!

Wednesday, April 12, 2006

Tis ier weere vree goed, he, zeg!

Hi Folks! In order to get a little bit more up to date with all my fancy stories, I want to share some more pictures with everybody. A warm welcome on the airport of Fiji... As writing I am already in California in a place called San Luis Obispo. Very nice cosy city. I am travelling California with a rental car. Guys, girls, this is an very pleasant surprise. The car has only 6000 miles up till now. Its a Chevrolet and it has really everything that I need: CD player, airco, four doors, cruise control, what a luxury for a regular backpacker. Fiji time! And then, for my beloved friends, with whom I share a lot of memories, music memories in particular I have an announcement to make! A very important announcement: I will see Tool bringing its new album before you, guys! I have a ticket for Coachella music & arts festival. It's a 2 days festival with many names as Madonna, Bloc Party, Daft Punk, Depeche Mode, Sigur Ross, Eagles of Death Metal, Franz Ferdinand, Massive Attack, etc... but the headliner on the last day is TOOL! And this on the 30th of April. check it out on www.coachella.com. Moa vint, ge goa nog een beetje jaloeoes zeun! Right now I am driving up to San Francisco with a friend to meet some other friends I met on Fiji. And this weekend we are going to celebrate my birthday which is next Tuesday. It better be a good party. I will put a plate in my pants before entering the city because it's said to be the city with the highest gay population in the world. Cheerio!? See you guys in San Fran. Valentijn as you can see, Fiji ain't the worst place on earth:

Cheers!

Saturday, April 08, 2006

Zeekomkommer en kwel

Bedankt Sam voor je comment die uiteraard weer vreed grappig was en al. Hier in Fiji is het uiteraard ook allemaal zeer grappig en al. Er wordt gelachen, gegiebeld, gegiecheld, gespeeld, gezond, gewiekst, gezwind en gepint! Mijn eerste dagen op Mana Island waren extreem grappig: Vijf luttele daagjes gespendeerd op een remote afgelegen ver-van-Mars-en-zeker-van-de-aarde-en-al. Geen ellentriek met momenten dus ook geen water en dus ook geen internet, telefoon dus laat staan dat ik geld kon afhalen. Zodoende moest deze armen duts vijf dagen lang boterhams met choco eten. Hadden ze dat maar gehad echter! Under confituure is ier gemaakt van zeewier met patatten en peper peins ik! Dat eten ginder was niet binnen te krijgen: wie maakt er nu spaghetti bolognese met puree patatten! Zij je zot?! Ze konden wel vree goed dansen die locals daar. En ik zou natuurlijk niet Valentijn De Lille noemen moest ik die mannen ne keer niet rap allemaal de loef afstak. Hun machtige krijgers dansen daar waren een beetje kindjesklap maar twas wel impressionant. Al een geluk dat ze hun tong niet heel den tijd uitststeken gelijk de Maoris want dan zou ik niet goed mee kunnen. Mijn tong is veel te kort voor dat allemaal te kunnen doen (zie vorige fotos).

Nu zit ik echter goed, he! Beachcomber Island, een scheetje groot (heb er vanmorgen met een tasse cafe rondgelopen en mijne koffie was nog niet op tegen dat ik terug was, stel u dus maar voor, he). Echter, het is het paradijs op aarde. Alle dagen een live bandje met een drummer met een drum met 6 toms, de max, maat. Kheb uiteraard al ne keer een showke gegeven op de eerste dag dat ik hier aankwam (donderdag). Het is niet te geloven hoe mensen ook reageren als ik zeg dat ik Dans Mondial, de Belgische Dancing with the Stars, gewonnen heb. Ik zou graag een fotocamera op mijn voorhoofd staan heb voor al die smoeltjes te kunnen kieken. Ge moogt er niet mee lachen, he, of toch niet te veele maar ge moet u vreed inhouden, zenne.

Ik ontmoet hier vooral veel Ozzys (Australie), Nieuw Zeelanders maar vooral veel Engelsen, Ieren en Schotten. Woensdag beweerde er een Engels meisje bij hoog en bij laag dat Brussel een apart land is. Ik heb haar dan ook maar wijs gemaakt dat ik er de koning ben en dat ze dus heel veel respect moest tonen voor mij. Voor de rest ben ik al bijna alle Europese landen tegen gekomen behalve Belgie :-( De Belgen moeten echt meer beginnen reizen, iedereen doet dat en allemaal voor langer dan 6 maanden. Kzou trouwens vree graag nog ne keer dialect klappen eigenlijk zoals je wel kunt merken uit mijn schrijfstijl vandaag. Echt dialect klappen, maat, ... veu de moment ist vooral tegen mijn eigen, zulle!

Kijk eens aan, nog twee dagen Fiji te gaan en dan kunnen we er weer tegen, zie, voor een paar weekskes America. Kben ne keer benieuwd of die mannen al ne keer over Belgie of over Europa gehoord hebben.

Alle, kga u laten, kdenk dat het mij hier ondertussen nen dollar of 30 zal kosten voor t internet dus kga zeere korten,

Yow de mannen,

Valinkommerenkwelentijn

PS: Evelynetje, I Love you and I miss you en ik wou dat je de ganse tijd bij mij kon zijn. We moeten ne keer zo een grote reis tesamen doen. De koppels die ik hier zie hebben echt ne machtigen tijd! Anyway, Duizend en een zoenen...

Friday, March 31, 2006

Jawadde Fiji!!!

Hoi, deze morgen hebben Evelyne en ik jammerlijk afscheid moeten nemen na onze avonturen in Nieuw Zeeland. Het is uiteindelijk allemaal een beetje rushy uitgedraaid zodat ik geen verder fotoos meer kon posten van NZ. However, na een 3 uur durende vlucht ben ik in Nadi (Na-ndi) geland op Viti Levu, het hoofdeiland van Fiji. Het enige dat ik er tot nu toe van kan zeggen is dat ik hier blut zit en de geldautomaten marcheren hier zeer vreemd. Morgenochtend vertrek ik naar Mana Island alwaar ik drie dagen in een backpackersresort zal vertoeven. Een zeer goedkoop spel wat mij op het ogenblik begrijpelijkerwijs zeer goed uitkomt. Het is hier gloeiend heet en het regende vandaag zowat de ganse dag. Gelukkig is het nu (7:34 pm) gedaan. Het bliksemt nu echter gelijk ik nog nooit ne bliksemschicht zo zot uit zijn kot zien komen heb. Volgens mij is het jaarlijkse vergadering van de bliksemgoden van alle Polynesische, Melanesische, Micronesische en voor mijn part ook Bolognesische bliksemhalfgoden. Dus vanaf morgen is het hier weer duiken. Vanavond wordt het echter een struggle om hier ergens geld uit de muur te sleuren anders zal het weer vier dagen boterhams met pindakaas zijn. Niet dat ik dat niet graag eet, maar ik heb er in NZ azo al een paar potten naar binnnen gespeeld. Verder kan ik nog van Fiji zeggen dat het er armtieriger uitziet als Cambodia, behalve de verkeerslichten die duidelijk van NZ zijn geimporteerd want ze maken exact hetzelfde piepgeluidje. Alles kost hier ook evenveel als in NZ. Zodoende begrijp ik dus helemaal nog niet hoe dit land in elkaar zit. Wel weet ik dat het heel moeilijk is om een eilandje uit te kiezen alwaar je je verblijf kunt spenderen. Er zijn er 303, kies maar dus. Goed, ik laat het thuisfront nu weer in spanning achter. De volgende dagen verwacht ik eigenlijk geen internet mogelijkheden. Groeten vanuit Zuid Pacifisch Oceanie! Valterweereenzwijn? Fotos uploaden lukt hier niet en ook niet

Monday, March 27, 2006

South Island

Dag familie, vrienden, vijanden en alle andere geinteresseerden, hier zijn we dan opnieuw met enkele fascinerende, zenuwtergende, omdehoekkomende en vooral hoogstinteressante droevige dierverhalen uit Nieuw Zeeland, het oceanische land met zijn mooie blauwe lucht. Hoho, wat is ons nu weer allemaal overkomen, zeg?! We zijn momenteel een 10tal dagen op het zuidereiland, toepasselijk genaamd South Island (ik kan ze geen ongelijk geven want het ligt letterlijk verticaal ten zuiden van het noordereiland, genaamd North Island!). Wist u trouwens dat Nieuw Zeeland een eilandengroep is die niet alleen uit deze egocentrisch genaamde 2 eilanden bestaat? Neenee, er is ook nog de Chatham Islands, Stewart Island, the Auckland Islands en nog veel meer! Het goede nieuws voor ons hiermee is dat wij daar NIET naar toe gaan zodat we ten eerste meer tijd op het Zuid Eiland kunnen spenderen en ten tweede dat daar ook niet zo heel veel te doen is als je geen echte vogelaar bent! Soit, in het noorden van South Island, zijn we op de mooiste kusten van Nieuw Zeeland gestrand, nl. Golden Coast Wairariki Beach en de stranden van Abel Tasman National Park. Zeer mooi hoor! Kijkt u maar eens naar de foto's.

Een volgende uiterst bezienswaardige plaats was de Fox Glacier. Hier hebben we dus daadwerkelijk een echte gletsjer gezien en bewandeld! Ziehier enkele pics:

De snelheid van computers kluisterde mij hier nu anderhalf uur aan deze computer om tot het huidige resultaat te komen. Als ik er weer eens zin in heb ;-) zal ik jullie van nog wat meer fotoos voorzien. ER zijn veel fotoos nog van schapen (miljoenen hebben ze er hier!), van zonsondergangen, van Milford Sound, een prachtige fjord en van Dunedin. Ook Francis en zijn vriendjes (zeehonden) komen ook nog op het menu (figuurlijk dan).

Ciao en greetz,

Valentijn